sábado, 28 de abril de 2012

¿Somos lo que comemos?

Ignacito: hay que comer variado y de todos los colores”, suele decirme mi Madre…
Colores, Aromas, Sabores…los viajes son una búsqueda y un descubrimiento permanente. Negocios nuevos, supermercados diversos, el mundo de los mercados, ferias y puestos de comida en la calle. Desde que empezó el viaje, pase por un laberinto gastronómico, una ruleta culinaria, una exploración por los rincones mas variados del mundo de los alimentos.
Gran parte de la cultura de una sociedad se refleja en la comida que ingiere. Parte de mi búsqueda se baso en eso: Conocer, experimentar, aprender de todo, probarlo todo!
A veces mas sano, a veces no tanto; a veces chatarra, a veces nutritivo; a veces organico, muchas otras artificial; pero siempre variado e intentando llegar hasta lo mas profundo de las formas gastronómicas de cada pueblo.

Carne de Llama? Como puede ser posible? Como la sirven? Con que se acompaña? Claro que si!”, y me sírvieron una porción en el Mercado Central de Sucre, Bolivia. - Que ambiente tan increíble se puede formar cuando un viajero alemán destapa un Torrontes y unas francesas completan la velada con Pan Casero recién horneado y Queso de Cabra, todo producción artesanal y local, en un hostel en Cafayate? - Momentos divertidos hemos pasado con mi amigo Jose Tedin, rompiendo una Granadilla colombiana y tomando coraje para probarla…. - Los Jugos y Batidos de Frutas ecuatorianos no tienen desperdicio. En cada playa, siempre hay alguien ofreciéndolos… - Desayunos en la Finca Las Camelias con Arepas de Maiz Caseras, recién hechas por Diana Patricia, la casera del Campo en donde vivi en Salento, eje cafetero colombiano. – Nada como caminar por Tilcara, y en cuanto empieza a caer la tarde y a hacer un poquito de frio, comprar unas Tortillas Tilcareñas con Jamon y Queso, en un puestito callejero, a una simpatica vendedora ambulante. -  Despues de una sesión de surf en Pacasmayo, Peru, nada como calmar la sed con una autentica Inka Kola. – En Argentina lo llaman Dulce de Leche, en Peru lo llaman Manjar Blanco y en Ecuador y Colombia se lo conoce como Arequipe. – En la Isla del Sol Sur, Lago Titicaca, probe por primera vez la Salchipapa, invento excepcional que combina de manera mágica papas fritas con pedacitos de salchichitas… - Una vez que logramos atravesar el Mar Caribe, en Panama City, fuimos con la tripulación del Fritz The Cat a comer afuera y a festejar con un Malbec Argentino. – En todos los Mercados de Alimentos de Sudamerica te sirven de entrada Sopa, todo tipo de Sopas, eso si…todas tienen Cilantro! – La marca de Helados líder en Peru se llama D’Onofrio, mientras que en Ecuador lideran los helados Pingüino. – Lindos momentos se generaron en Vilcabamba, Ecuador, comiendo Camarones Panizados, junto con mis amigos, los suecos. En Tucuman, la segunda cosa que hice (la primera fue ir a la casita) fue ir a comer Empanadas Salteñas de Carne cortada a cuchillo… - y que hay de los “Marcianos”?: helados caseros de agua de sabores básicos, pero muy refrescantes que tome en Lima, Peru – “El café se toma SIN azúcar!” nos reto la dueña de” El Ocaso”, campo productor de Café Colombiano Premium. – En Cartagena de Indias, al volver de la Isla Baru, muertos de hambre, con Jose nos pedimos una Bandeja Paisa cada uno!!..La bandeja es enorme y trae Carne, Arroz, Pasta, Ensalada, Frijoles, Yuca y Patacones. Y para tomar? Agua Panela: almibar acuoso, de diferentes frutas. La versión Costaricense de la Bandeja Paisa, se llama Casados. – Una noche en Lima, fuimos con mi amiga Brunella y su novio, a comer a un muy lindo Restaurant y tome el mejor Maracuya Sour de mi vida! – En Huanchaco, Peru, volviendo de la fiesta de entrega de premios del campeonato de Surf, para matar el bajon, comi por primera vez una Brochete de Achuras en un puestito en la calle. En Baños, Ecuador también probamos con Mama la versión local: esta vez de Carne, Pollo, Papas y Yuca. – En honor a Maria, me hermana maestra cervecera, me volvi catador de cervezas locales a lo largo de Latinoamerica: las marcas mas populares son Paceña y Cordillerana (Bolivia), Cusqueña y Pilsen Trujillo (Peru), Club y Pilsener (Ecuador), Poker, Club Colombia y Aguila (Colombia), Panama, Atlas y Balboa (Panama). – Un Raspado de Uvas por favor!, en Panama - En mi viaje entre Piura (Peru) y Loja (Ecuador) probe el típico “Alfajor Peruano” (una masa seca y dura rellena de Manjar Blanco. Una bomba! – En la playa de Montañita, Ecuador, comi una Ensalda de Frutas con Granola, bañada con Leche Condensada, mientras caia el sol en el mar… - Nada mas rico que comer una Trucha recién pescada por los miembros de la Comunidad de las Islas Flotantes de los Uros en el Lago Titicaca. – En Quito comimos Cocadas Caseras, mientras que caminábamos por las calles del Casco Antiguo. – Tambien probe las Cocadas Panameñas en el viaje entre Boquete y Bocas del Toro, pero no eran tan buenas… - Un fresco Ceviche, en las calles del Barrio Historico de Panama City, el “crunch” de los Chifles (platanos fritos y crocantes) en las Playas de Peru, o el amor a primera vista que me provoco el Veggie Wrap que me acaba de preparar mi novia, en un hostel en San Jose de Costa Rica…
...Y el Veggie Wrap marco el comienzo de una nueva etapa en el viaje. Llego Buby y con ella su influencia gastronómica…A partir del 5to mes de viaje, empezamos juntos, una búsqueda de los mas sanos, naturales y variados sabores locales.

viernes, 27 de abril de 2012

Cali

Nos encontramos con Jose. Muchas alegría! Somos intimos amigos desde muy chicos, nos conocemos mucho. Lo quiero mucho y lo admiro como persona. Desde que me dijo que compro el pasaje para Colombia, me sentí muy contento por su visita. Es muy inteligente, gran personalidad y gran carácter. Sabia que quizás podría llegar a ser difícil la convivencia (que no lo fue para nada!) pero me divertía mucho que viniera…
Cali: 1.000 msnm – KM recorridos: 13.046
Esta ciudad fue el primer punto del viaje colombiano! No es gran cosa, ni linda ni fea. Ciudad mediana, un poco caotica y un tanto desprolija, pero de todos modos encontramos cosas interesantes. Nos quedamos en el Hostel Casablanca, muy bueno, muy recomendable. Conocimos a Ana, una alemana que hacia bastante que estaba en Colombia, se movia como un colombiana mas, muy graciosa y simpatica. Nos hablo de muchas cosas colombianas: palabras, música y comidas típicas como la Pandeja Paisa y nos presento a la fruta Granadilla. Dura por fuera y adentro tiene semillas envueltas en una sustancia gelatinosa. Parece un asco, pero es muy rica!

Recorrimos el centro, comimos por ahí un menú local bastante pedorro, entramos a alguna iglesia y sacamos unas cuantas fotos. Comimos un tipo de helado artesanal de frutos locales con forma de pirámide truncada, muy interesante. Subimos al mirador del Parque e Iglesia San Antonio Acueducto y recorrimos un barrio con casitas simpaticas. Muchas charlas graciosas. Me puso al dia de todas las historias de Buenos Aires y en que anda cada uno de nuestros amigos.

En el hostel había un Austriaco grande, medio raro un poco freak. Tambien conocimos a un grupo de chilenos que estaban de vacaciones recorriendo sudamerica de la forma mas rara y agotadora del mundo. Unos personajes de otro planeta! Con ellos hicimos un preboliche y fuimos a “La Menga”, calle en donde estan los rumbeaderos, en donde se baila Salsa y Crossover (algo asi como un popurrí de todos los ritmos latinos). Se ve que era re temprano por que en ninguna habían mas de 10 personas! Recorrimos toda la calle en busca del mas popular, hasta que entramos a “Pollora Colorá”, creo que era el mas patético de todos: nos cobraron una fortuna por una cervecita, en el medio habían 5 parejas de cuarentones cachondos bailando salsa acarameladamente. Las colombianas enfundadas con micropolleras, iban por todo! Luces de colores estilo setentoso. En rondita sentados con el grupete de chilenos y la alemana. Una imagen bastante bizarra. Literalmente, nos quedamos media hora y huimos!!!
Cali no da para mas de un dia, a lo sumo dos! En cuanto estuvimos listos para irnos, nos fuimos!!!

Chau Mamá, Hola José

Llego la hora de despedirse… de Quito, de Ecuador y de Mama! Despues de varios días de viaje compartidos. Fue una experiencia espectacular, pero llego a su fin. Habia que despedirse y seguir adelante. El vuelo de Mama saldría a la noche, yo partiría tempranísimo a la mañana.
Llego el taxi que me llevaría hasta la terminal de buses. Abrazo profundo y otra vez despedirse. Ojos llenos de lagrimas y prometerle que iba a estar bien! Cuando me iba, realmente entendí lo mucho que sufre cada vez que me voy…
Otra vez en la ruta. Otra vez viajando solo. Proximo desafio: viajar desde la ciudad de Quito (Ecuador) hasta la ciudad de Cali (Colombia) y aunque en el mapa solamente la separan un par de centímetros, en la realidad lograrlo es todo una hazaña:
El taxi me llevo desde el Hotel en Quito hasta la Terminal de Buses de Carcelen (al Norte, en las afueras de la ciudad). Desde ahí, rápidamente di con el “Expreso Tulcan”, que de expreso no tenia nada. Paro en todos los parajes levantando a un paisano de cada pueblo… Varias horas atravesando la región Norte de Ecuador y pasando por todos los pueblitos, el mas conocido es Otavalo, pueblo de artesanos. El camino es lindísimo, campos interminables a través de colinas y sierras.
Finalmente llegue a la ciudad de Tulcan, ultimo punto antes de cruzar la frontera. Para hacer mas rápido, decidi tomarme un taxi directo hasta el paso fronterizo. En ese instante conoci a dos Nortamericanos de Oregon, Jesse and Olivia, y compratimos el taxi. 8km hasta la frontera. Tramite del lado Ecuatoriano. Caminata a través del puente internacional. Tramite de ingreso a Colombia. Una vez mas, decidimos compartir un taxi, directo hasta la ciudad de Ipiales, primera ciudad al Sur de Colombia. (Los pasos fronterizos terrestres, por definición, no son lugares seguros. Siempre es aconsejable pasarlos de dia y si es posible acompañado. Es bueno ser rápido y eficiente, tener listo el Pasaporte y no perder tiempo, no llamar la atención y no parecer “perdido”).

Jesse y Olivia se quedarían a pasar la noche en Ipiales, por eso con el taxi los llevamos al lugar donde se quedarían: Cerca del Santuario de las Lajas (una iglesia estilo gotico en el medio de una quebrada en las afueras de Ipiales). Imponente! Aproveche para verla antes de que el taxi me llevara hasta la terminal de buses de Ipiales.

En la terminal, regatee un poco el precio hasta que finalmente hice un acuerdo con una empresa que me llevaría directo hasta la ciudad de Cali (Muchas otras van solo hasta Pasto o Popayan, ciudades del Sur Colombiano). Fue el mejor bondi que me tome en todo el viaje, super lujo, muy comodo, aire acondicionado, impecable, muy tecnológico y pasaban películas recién estrenadas!!!
El bus salió a las 6 de la tarde, prometiendo tardar 5 o 6 horas para atravesar el Sur de Colombia…pero no fue asi! Resulta que la zona es un “poquito” peligroso. Resulta que existen, no uno, ni dos, sino tres grupos de chicos malos: narcos, guerrilleros y paramilitares, en esas zonas del país. Asi fue como a mi bus lo frenaron 3 veces en el medio de noche y de la ruta, subieron los muchachos del ejercito, camuflados y armados hasta los dientes, nos revisaron un poquito, y nos escoltaron con una camioneta hasta llegar a zona segura. Cada espera fue larga ya que agrupan a varios buses y los mandan en caravana para que sea mas seguro.
Esa parte del viaje fue una tortura. Me estaba congelando por el fuertísimo aire acondicionado (ahí conoci a una pareja de Rumanos, rarísimos, vestidos con jeans y campera de jean, kitesurfistas, iban para Venezuela. Ya sabían del fuerte aire acondicionado en los buses del Sur colombiano, por lo que en el medio de la noche, se cubrieron con gorros y guantes de lana y se taparon con bolsas de dormir). Yo como un amateur, me mori de frio. Tambien me mori de hambre, ya que no tenia pesos colombianos, solo tenia billetes de 100 dolares y en ninguno de los parajes de la ruta me los querían cambiar y no me podía comprar nada para comer o tomar. Me dolia la cabeza, me sentía pésimo. En un paraje rutero en el medio de la noche, se ve que tenia tanta cara de sufrimiento que el dueño del restaurant me regalo una sopa!!! En Popayan o Pasto (no recuerdo), finalmente pude sacar plata colombiana de un cajero y me compre agua mineral y un plato de arroz que me salvo de la desnutrición…
Finalmente, al amanecer del dia siguiente, llegue a la terminal de la ciudad de Cali. Ya era de dia! Cansado, sucio y muerto de hambre, encontré un taxi que me llevo hasta el hostel CASABLANCA, lugar en el que me encontraría con mi querido amigo Jose Tedin, segunda visita en mi viaje y con quien recorrería gran parte de Colombia.
De Quito a Cali: 6 medios de transporte y 24 horas de viaje! Llegue al dorm del hostel, tire la mochila y me desplome del agotamiento. En la cama de abajo, estaba Jose, que se despertó con mi llegada. Gran abrazo y una enorme alegría por volver a ver a mi amigo y volver a estar acompañado…

QUITO, despedida de Ecuador.

Y finalmente llego el momento de irnos de la playa…marcharnos rumbo a la ciudad, ultimo destino de Ecuador en el cual haríamos base, su capital: QUITO!
Partimos de Puerto Lopez en un bus directo, via Jipijapa, rumbo a la ciudad. Lo tomamos de noche y se suponía que viajaría durante TODA la noche. Para sorpresa de todos, se adelanto y llego dos horas antes!
5 a.m., un frio terrible, Mama y yo bajando del bus en Quito, con nuestras enormes valijas, a la espera de algún taxi. Dimos con uno que nos llevo al hotel que Mama ya había reservado: BALMORAL HOTEL & SUITES. Ubicado estratégicamente, entre los barrios residenciales La Mariscal y La Carolina. Muy bueno, lo recomiendo!
Quito: 2.850 msnm– KM recorridos: 12.275
La ciudad de Quito es larga y angosta. Enclavada en un valle, rodeada de altísimas montañas. Muchos barrios, muy distintos uno de otro. Los barrios centrales son el Centro Historico, La Mariscal y La Carolina. Muchas diferencias de altura (algunos viven a 1.500 y otros a 3.800 msnm), subidas y bajadas permanentes. Hay mucho en construcción por parte del estado y hay un Sistema Principal de Transporte Publico que atraviesa toda la ciudad de punta a punta.

El Casco Antiguo es el mas grande y mejor preservado de toda America Latina (320 hectareas) y es Patrimonio de la Humanidad. Esta lleno de casas antiguas, edificios históricos e Iglesias, MUCHAS Iglesias (43 iglesias Catolicas en un radio de 8 cuadras). Lo recorrimos a fondo: caminamos por las plazas y entramos a muchísimas iglesias y comimos “Cocadas” tipicas. Dentro del Palacio Municipal había una exposición de Fotos Antiguas de Quito, en Blanco y Negro. Me encanto! Ese dia justo se festejaba el Carnaval por la calles de Quito. Y si, fuimos victimas de la guerra de espuma!

Un dia fuimos para el barrio de la Iglesia y Convento “El Guapulo”. Barrio de casas, bohemio y artístico, en bajada hasta llegar a la Iglesia. Para volver a subir, como no pasaban taxis, hicimos dedo y una pareja anglo-latina nos llevo hasta arriba otra vez. Desde ahí, fuimos al mirador del Guapulo. Increible vista! Recorrimos la zona del barrio La Floresta y por la Avenida Gonzalez Suarez, lleno de embajadas, casas espectaculares y algún que otro lindo restaurant.

Otro dia, subimos al Telesferico. Supuestamente tiene la mejor vista de la ciudad, pero sube TAN alto que se pasan las nubes y no se ve nada! Se asciende desde los 2.800 hasta los 4.100 msnm. Es necesario caminar lento y respirar profundo para no apunarse.

Punto obligado: ir a la Mitad del Mundo (por donde pasa la línea del Ecuador). El lugar en cuestión queda en las afueras de la ciudad y es bastante complicado llegar (hay que tomarse 2 o 3 medios de transporte). Se entra a un parque en donde todo hace referencia a la línea imaginaria que supuestamente divide al planeta en dos mitades iguales. A decir verdad, esto no es exactamente real, ya que con el GPS se descubrió que la verdadera mitad esta a algunos metros de distancia del lugar en donde cientos de miles de turistas se sacan la fotito. Pero bueno, eso es anecdotico. Nosotros nos sacamos todas las fotos obligadas, recorrimos el complejo, los museítos que hacen referencia a los descubrimientos geográficos en la historia y entramos a todas los negocios de artesanías.

Mas tarde, contratamos una camioneta que nos llevo hasta el Crater del Volcan Pululahua. Es un cráter habitado! Hay un pequeña población que decide vivir ADENTRO del cráter del volcán. Y aunque se registran actividades volcánicas adentro del Pululahua, sus habitantes confían en que nada les pasara y que seguirán viviendo ahí adentro por siempre! Increible. Muy interesante…

Pasamos un par de días en Quito, descansando, poniéndole un broche al viaje por Ecuador. Caminamos y caminamos, nos perdimos en los diferentes barrios y sin mucha planificación atravesamos barrios pobres y los barrios mas ricos. Fuimos al Mercado de Artesanos en donde pasamos un buen rato comprando artesanías y regalos para amigos y familiares y el 20 de Febrero a la noche, festejamos el cumple de Mama en un restaurant en la zona de La Mariscal…


ECUADOR
Al mirarlo en el mapa, uno ve que es un país geográficamente chico. Pero internamente es INMENSO! Hay mucho para ver, mucho para hacer, y todo lleva mucho tiempo. Tiene diferentes regiones y diferentes puntos interesantes. El transporte no es de lo mejor, por lo que el viajar es lento y tedioso. Al ecuatoriano lo caracteriza la simpatía. Tienen un sentido de hospitalidad que los diferencia de países como Bolivia o Peru. Te miran a los ojos, sonríen y son amables. Nunca van a dejar de darte una respuesta, aunque sea incorrecta (que en el 99% de los casos lo es), ellos prefieren responderte algo en vez de decirte “no se”. Pais chico, pero grande. Interesante y rico en cultura e identidad. Progresa, Ecuador avanza! Se lo ve en su gente, en su sentido de pertenencia, en el hecho de construir una Marca de Pais, abrirse al mundo y liderar en la actividad turística, en la gran conciencia ecologica y en las obras que realizan en las diferentes ciudades. Mi paso por Ecuador fue intenso, rapido pero a fondo. Me gusto, me encanto! Y volvere!

miércoles, 25 de abril de 2012

Ruta del Spondylus…

“Ruta del Spondylus” es el nuevo y marketinero nombre de la “Ruta del Sol”. Al parecer, alrededor del mundo ya existen muchas otras Rutas del Sol, por eso los muchachos creativos de la Secretaria de Turismo del Ecuador decidieron llamarla Ruta del Spondylus. (Spondylus es un tipo de caracol que abunda en la costa ecuatoriana). Dicha ruta recorre toda la costa desde la famosa ciudad de Salinas hacia el Norte, atravesando decenas de pequeños pueblos costeros como Ayampe, Olon, Manglaralto, Montañita y Puerto Lopez.
El Spot turístico por excelencia es Montañita, pero yo prefería hacer base en un lugar un poco mas tranquilo y despues visitar Montañita por el dia. Puerto Lopez me lo había recomendado un grupo de viajeros que conoci en Vilcabamba y además en las guías también lo recomiendan…

Puerto Lopez – KM recorridos: 11.445
Nos quedamos en el hotel Bella Italia, también de un Italiano fanatico de Italia. Pero a diferencia de Marchelo, este era un italiano miserable. Escatimaba en todos los gastos y eso se notaba en cada detalle. Si bien es una de las opciones mas decentes en Puerto Lopez, no lo recomiendo.
En Puerto Lopez estuvimos 5 dias, descansando y haciendo base para recorrer las playas de los pueblos cercanos, antes de viajar hacia la ciudad de Quito.

El pueblo es chiquito, pintoresco, pero un tanto desprolijo y muy mal mantenido. Tiene mucho potencial, la bahía es lindísima, la playa muy buena, unos cuantos barcitos con onda y un espíritu de relax permanente. Yo creo que con un buen Alcalde que limpie un poco, plante algunos arboles, asfalte la calle principal y le de una mano de pintura a las construcciones de la costa, el pueblo seria un éxito total!

Recomiendo la zona de la playa que esta justo enfrente de la HOSTERIA MANGALA. Ahí la playa es amplia, esta super limpia y casi no hay gente. Tambien esta lleno de palmeras, muy lindo. Ahí pasamos un gran dia de playa, sol y relax.

Para la noche recomiendo un Restaurant de comida italiana que se llama Bella Napoli o algo similar, queda en un primer piso. Una opción mas barata, pero muy buena también es el restaurant CARMITA. Muy rico, un éxito! Los dos estan sobre la costa. Tambien, casi en la arena, hay varios barcitos ideales para sentarse, tomarse unos drinks y escuchar música.

Salinas – KM recorridos: 11.650
Una mañana decidimos ir hacia el Sur, para la ciudad de Salinas. Es una ciudad costera llena de torres con departamentos de fin de semana de la high de Guayaquil. (Algo parecido a la Mansa de Punta del Este). En el medio de Salinas hay una punta y ahí queda el Salinas Yacht Club.

Mi amigo Jose Alvarez Gallesio, hace algunos años fue a correr un campeonato a ese club, y me lo recomendó! Por otro lado, el Yacht Club Argentino tiene un convenio de reciprocidad con el Salinas Yacht Club, por eso decidimos que era una buena idea ir a pasar el dia al club.

El viaje a Salinas fue muy largo y estuvo lleno de adversidades: hay que tomarse un bus que atraviesa toda la Ruta del Spondylus durante algunas horas,  hasta llegar al pueblo de Libertad. Libertad es el lugar mas feo que vi en mi vida. (Algo asi como Ciudad del Este en Paraguay). Un caos, lleno de vendedores de mercaclifles, muy sucio y un tanto inseguro. Libertad queda a pocos kilómetros de Salinas. Ahí tuvimos que caminar varias cuadras hasta dar con otro bus que nos llevara hasta nuestro destino final. El bus se llenaba tanto de gente que era imposible subirse, asique optamos por tomarnos un taxi.
Llegamos al a puerta del club. Fue un tanto complicado entrar, los de la puerta eran bastante inoperantes y nos hicieron esperar muchísimo tiempo hasta que corroboraron que yo realmente era socio del Yacht Club Argentino y que el convenio bilateral estaba vigente. El club esta literalmente amurallado, hay mucha seguridad, y estando adentro sentís que los socios viven en una burbuja.

Finalmente ingresamos y recorrimos el club, las marinas, el varadero y el sector de monotipos. Todo espectacularmente lindo! Cansados y muertos de hambre, nos sentamos en el restaurant a comer. Una nueva sorpresa: únicamente se podía pagar con tarjeta de crédito, no recibían efectivo!!! (En ningún lugar de Ecuador aceptan tarjeta de crédito, solo admiten efectivo. Por eso, ni Mama ni yo teníamos las tarjetas de crédito con nosotros, las habíamos dejado en el hotel). No hubo caso, no podían cobrarnos, asique no pudimos comer!!!!
Salimos del club en busca de otro lugar para comer. Dimos con un restaurant de Pescados y Mariscos, en donde comimos algunas rabas, pulpo y calamares. Nuestra estadia en salinas repunto despues de la comida. Encontramos un buen lugar en la mejor parte de la playa, en donde nos echamos a tomar sol y descansar.

A la tarde, recorrimos un poco mas la ciudad de Salinas y nos tomamos el bus con destino a Libertad, para volver a tomarnos el otro bus que nos llevaría nuevamente a Puerto Lopez.

Montañita – KM recorridos: 11.720
Sin duda, el epicentro turístico por excelencia en la costa ecuatoriana, es Montañita. Es el lugar elegido por todas las masas turísticas de todos los tipos, naciones y presupuestos. Cientos de miles de mochileros llegan de todas partes. En los últimos años fue un boom y se puso muy de moda, muy aceleradamente. Hoy por hoy, es un lugar que rebalsa de gente, ruido, música, restaurants, bares, hoteles, vendedores ambulantes, artesanos, deportes acuaticos y demás actividades…

Definitivamente, no era un lugar en el que quería hacer base y tampoco me sentía en la onda de viaje descontrol y fiestero como para estar mucho tiempo en Montañita. Pero de todas maneras tenia ganas de conocerlo por el dia.
Salimos de Puerto Lopez en un bus que mas o menos en dos horas llega a Montañita. Por suerte, hacia mediados y fines de febrero la cantidad de Argentinos es casi imperceptible. (Dicen que en Enero, es como caminar por Palermo). En fin, muchísima gente! Las calles del pueblo estan abarrotadas de barcitos y vendedores de comida y artesanías. Miles! Gente de todas partes del mundo y de lo mas variada! Explosion de colores, olores y sabores. Mucha estimulación visual y oferta de todo: brownies, masajes, excursiones, sándwiches, hostales, alquiler de bicicletas, panqueques, tablas de surf, remeras, pulseritas de macrame, el que te hace las rastas, souveniers de Montañita, el que te hace el tatuaje, el vendedor de frutas con leche condensada y el que te lleva de paseo en banana acuatica!!! TODO JUNTO, y AL MISMO TIEMPO! Permanentemente se escucha musica que se mezcla de los diferentes locales!

En la playa el panorama es el mismo. No pasan 15 minutos sin que pase un vendedor ambulante ofreciéndote algo, lo que sea: comida, bebidas, arte, hamacas paraguayas, sombrillas, anteojos de sol, ropa o vuelos en parasailing o en aladelta ultraliviano!!! Es increíble verlos pasar permanentemente y como se enganchan en el regateo interminable con tal de vender alguno de sus productos aunque sea al precio mas bajo… Yo me compre un hamaca paraguaya! Tambien en la playa, nos volvimos a encontrar Franco, el argentino que conocimos en la Selva Amazonica.

Ya por la tarde, nos fuimos de la playa, recorrimos un poco mas el pueblo y paramos en el bar PAPILLON a tomarnos un café y unos panqueques. “Crepe Paris: relleno de Nutella, Fresas y Banano, Bañado con Salsa de Chocolate y Fresas”. INCREIBLE!!! Mas tarde, nos tomamos el bus devuelta a Puerto Lopez.

Los Frailes – KM recorridos: 11.745
A muy pocos kilómetros de Puerto Lopez, queda una de las mejores playas de la costa ecuatoriana: Los Frailes. Se encuentra adentro del Parque Nacional Machalilla. Es una zona super protegida: cobran entrada, no dejan entrar alimentos, ni hay vendedores ambulantes y pasan cada 10 minutos revisando que nadie tire basura en la playa!

Fuimos desde Puerto Lopez en Mototaxi hasta llegar a la entrada del Parque. La playa es una gran bahía muy cerrada, agua tibia y arena muy clara. Sol radiante, un dia espectacular! Desde Los Frailes se puede hacer un trekking corto hasta un mirador arriba de unos acantilados. Vistas Increibles!!! El camino esta lleno de lagartijas, cienpies y gatas peludas.

Del otro lado del morro, se puede llegar a una playa mas protegida aun: creo que la llaman Playa Negra. Llena corales, se puede caminar hasta una punta de arena blanca que llega casi hasta un islote. En ese punto se unen dos corrientes opuestas y hay olas bastante grandes. Es muy peligroso nadar, pero la playa es increíble!!!

Volvimos para Puerto Lopez en otro Mototaxi, a la cual se le iba desinflando la rueda delantera. Para terminar la jornada, el episodio mas desopilante: en el medio de la ruta, el motoquero sostenía el inflador al pico de la rueda y yo le daba duro al bombeo. Mama a las carcajadas…

martes, 10 de abril de 2012

Odisea para llegar a la playa…

Proximo destino: PLAYAS ECUATORINAS!
Nuestra misión consistía en atravesar el país de Este a Oeste. Desde la zona de montañas hasta la zona de la costa. Uno puede llegar a creer que esa no será una tarea tan complicada, tratándose de un país tan pequeño como Ecuador, pero LO ES!
Salimos en un taxi, bien temprano del hotel DONDE MARCELO, en Baños. En la terminal terrestre nos subimos al primer bus que nos llevara hasta la ciudad de Ambato. Ahí el transito era impresionante y tardamos bastante hasta llegar a la terminal. Mi buen humor ya estaba alterado. En Ambato, logramos dar con un bus “directo” hasta la ciudad de Guayaquil.
El camino desde Ambato hasta Guayaquil fue uno de los mas espectaculares de todo mi viaje. Dura varias horas y se atraviesa absolutamente toda la cordillera a lo ancho. Paisajes increíbles, campos con diferentes plantaciones y una permanente niebla dispersa en el aire. Ruta al borde del precipicio, durante horas asciende hasta pasar las nubes bajas y durante las siguientes horas desciende hasta llegar al plano y húmedo nivel del mar.
Llegamos nuevamente a la Mega-Terminal de Guayaquil. Nuestra intención era tomarnos un bus directo hasta nuestro destino final, Puerto Lopez. Ya era de noche y nos encontramos con que el ultimo mini-bus hacia el pequeño poblado, ya había salido. Teniamos tres alternativas: hacer noche en Guayaquil y salir a la mañana siguiente (descarte esta opción porque no me atraía en lo absoluto volver hasta el caótico centro de Guayaquil en busca de hospedaje), tomarnos un bus con destino a la ciudad costera de Salinas y hacer noche ahí para salir hacia Puerto Lopez a la mañana siguiente (esta hubiese sido la mejor opción), o salir rumbo al desconocido pueblo de JIPIJAPA y hacer transbordo esa misma noche hacia Puerto Lopez…
Engatusados por el discursito de la vendedora del transporte a Jipijapa, quien nos aseguro que llegaríamos a la terminal de ese lugar y que podríamos hacer una combinación directa sin ningún problema, optamos por esa alternativa. GRAVE ERROR.
El viaje hasta Jipijapa fue mas largo de lo que creíamos y ya se estaba haciendo muy tarde. En la mitad del camino se subió un simpatico artesano colombiano que vendia cadenas y piedras de colores. Hizo un concurso de adivinanzas, preguntas y respuesta, y a los ganadores les iba regalando diferentes colgantes. Con Mama nos ganamos como 5 colgantes! Muy gracioso.
Finalmente llegamos a Jipijapa y como era de imaginar, no existía ninguna terminal de ómnibus. Nos dejaron a mitad de la noche, en el medio de una ruta, en el nefasto pueblo de Jipijapa. Antes de que cundiera el pánico, deje a Mama a cargo del equipaje y fui en busca de asesoramiento. Como también era de imaginar, el bus que une Jipijapa con Puerto Lopez, ya no operaba a esas altas horas de la noche. Pero di con un jovencito lugareño (para mi no tenia mas de 18 años) que me aseguro que era taxista. Busque a Mama, nos subimos al auto y le dije al niño-chofer que nos llevara al “Al Mejor hotel de Jipijapa”. Con una sonrisa, asintió y cumplió con el pedido. El mejor hotel de Jipijapa estaba al nivel del peor hotel de Constitucion. Pense”: “Yo no puedo hacer dormir a mi madre en semejante posilga”…
Evaluamos la situación y decidimos pagarle lo que fuera necesario para que nos llevara “all the way” hasta Puerto Lopez. SEGUNDO GRAVE ERROR. Noche cerrada, ruta desertica, por momentos llovia, curvas, subidas y bajadas, y el niñito que puso la música a todo vapor y no tenia ni la menor intencion de desacelerar de los 120 KM/hora!!! El viaje duro una hora, la mas larga de nuestras vidas. Ningun otro ser humano circulaba por esa ruta, en ningún sentido. Por mi cabeza no se me paraban de cruzar todo tipo de pensamientos catastróficos: “este ahora agarra y nos lleva a cualquier lado, nos puede robar, dejar solos en el medio de la ruta, violar, matar, etc, etc.”. Mi mayor preocupación era Mama, ya que la miraba y tenia cara de pánico. Yo ya estaba acostumbrado a vivir ese tipo de situaciones medio border a lo largo de mi viaje, pero para Mama era todo una nueva y horrorosa experiencia.
Decidi respirar profundo, tomarmelo con calma y encomendarme al Señor. Me mostre tranquilo y seguro y en dos o tres ocasiones le dije que no teníamos ningún apuro, que fuera mas despacio y manejara con mas prudencia…Finalmente y gracias a Dios, llegamos al Pequeño pueblo pesquero de Puerto Lopez.
Teniamos 2 o 3 hoteles anotados. Los buscamos dando un par de vueltas con el auto y preguntando. El primero que encontramos fue BELLA ITALIA. Agotados y sin ganas de seguir buscando para comparar, decidimos quedarnos en ese para pasar la noche.

Turn yourself "GREEN"

Antes de arrancar el viaje, presupuse muchos aspectos diferentes en los cuales me iba a poner a prueba, con los cuales me iba a enfrentar o ante los cuales iba a generar pensamientos o reflexiones. Pero ni se me había cruzado por la cabeza que me enfrentaría con situaciones y vivencias que despertaran en mi un gran Sentimiento de Conciencia por la Ecologia.
En los alrededores de la ciudad de Uyuni, en Bolivia me impacto ver un desierto cubierto por millones y millones de bolsas de plástico que se las llevaba el viento hasta engancharse en algún arbusto. Este paisaje se repitió innumerablemente a lo largo de mi recorrido por Bolivia y Peru. En esos países no existe ni la minima conciencia por el cuidado del medio ambiente. No sorprende ver a la gran mayoria tirar su basura por la ventanilla del auto. De ahí en adelante, son cientos los ejemplos que hacen evidente que no se piensa, ni individual ni colectivamente, en la ecología.
Volviendo de la Isla del Sol, en el Lago Titicaca, conoci a una pareja de chilenos ecologistas. Charlamos durante horas de los grandes problemas ecológicos por los que esta atravesando el planeta y me contaron los problemas que la minería esta ocasionando en el norte de Chile.
En Puno (Peru) conoci a Khrys y Tara, norteamericanos. Ambos dos guardaparques del Sequoia National Park, en California. Super ecologistas, charlamos muchísimo de su actividad. En su parque, dirigen un programa de Concientizacion Ecologica para niños de las escuelas primarias. Basicamente, transmiten todas aquellas pequeñas cosas de la vida cotidiana que sumadas pueden generar un gran cambio, como separar la basura, reciclar o caminar siempre que se pueda, antes que tomar un medio de transporte.

Mientras cocinaba en el hostel de Arequipa (Peru) conoci a una alemana simpatiquísima (que ahora no recuerdo el nombre) que estudia Ingenieria Ambiental. Vino por un año a Sudamerica a trabajar como voluntaria en una ONG encargada de la conservación de la flora y fauna del Parque Nacional Mindo, cercano a la ciudad de Quito (Ecuador). Ella me contaba que su objetivo era terminar de estudiar en Alemania, para venir a vivir a Sudamerica, ya que aca “esta todo por hacerse en cuestiones de Ecologia”.

En Ecuador el panorama cambio con respecto a Bolivia y Peru. En este tema, estan un poco mas adelantados y se percibe la conciencia ecológica y una intención de preservación. En la ciudad de Loja existe un fuerte programa de cuidado ambiental que incluye plazas y espacios publicos limpios, separar la basura y una red de transportes ecológicos.

En el pueblo de Vilcabamba, son conscientes de que el agua pura es una de las causas principales del bienestar que los lleva a vivir tantos años. Por eso cuidan muchísimo su rio y procuran mantenerlo siempre limpio.

En la ciudad de Guayaquil, se ven los tachos de colores para el reciclaje de los diferentes tipos de deshechos. En todo ecuador existe el “Impuesto Verde” que se aplica a todos los autos que transitan. Es muy sencillo y es muy lógico: cuanto mas viejo es el auto, mas contamina y mas paga. Eso incentiva a que el parque automotor se mantenga siempre relativamente nuevo y asi lograr que transiten la menor cantidad posible de autos viejos, que son los que mas contaminan.

Es muy común en este tipo de viajes, conocer a un monton de personas diferentes pero con ciertas características comunes: viajeros, exploradores, muy independientes (un tanto solitarios), amantes de la aventura, deportistas, disfrutan del aire libre y por ende respetan y cuidan la naturaleza. Muchos de ellos me supieron transmitir su pasión por aprender de la naturaleza y no intentar dominarla. Aceptarla y formar parte de ella.

lunes, 9 de abril de 2012

Un dia en la selva…

Otro de los objetivos que tenia para este viaje, era llegar hasta la selva amazónica, por alguno de los países de mi recorrido. El punto ideal para llegar a la selva resulto ser Baños. Desde ahí nos tomamos una Chiva que recorrio unos 65 kilometros hacia el Este, atravesando los pueblos de Rio Negro, Mera y Shell hasta llegar a Puyo, puerta de entrada a la selva. A lo largo del trayecto, la chiva desciende muchísimos metros y el paisaje cambia rotundamente: De altas montañas con bosques, a selva chata, tupida y muy humeda. El temperatura ascendió muchísimo y empezó a llover…
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La aventura comenzó tempranito a la mañana en Baños, cuando llegamos a la agencia que nos llevaría a la Selva. Nos recibieron un par de empleados bastante lentos que, muy desorganizadamente, nos empezaron a repartir pares de botas de goma y capita anti-lluvia cual tirabolas de viaje de egresados en Bariloche. La repartija duro años, inoperancia absoluta. A los pocos minutos cuando llego Carla, la dueña de la agencia (regordeta pero con patitas flacas, igualita a Humpty Dumpty), se acabo la joda! En dos minutos puso orden, cago a pedos a los empleados y empezó a repartir y organizar con eficiencia. Al rato llego un contingente de unos 30 chilenos aproximadamente! 30 adolescentes en plan de viaje-descontrol durante una jornada completa! “CACHAI LA HUEVADA?”.
Puyo – KM recorridos: 10.865
30 chilenos, Mama y yo. Completaba la troupe otro argentino solo, Franco, buena onda! Estaba de vacaciones 20 dias por Ecuador. Dos horitas de viaje en la chiva y llegamos a la zona de Puyo. Todo el recorrido fue a lo largo de diferentes zonas a pocos kilómetros de Puyo. Por suerte, dividieron a los grupos en diferentes “expediciones” mas pequeñas. A nosotros nos toco movernos con una 4X4 con caja, a cargo del guía Osvaldo, que la tenia clarísima y era muy buena onda!
Primera parada: LOS MONOS. Existe una reserva (Reserva Los Monos) que rescata, cuida y trata de reincorporar a su hábitat natural a monos de todas las especies, tamaños y colores. Los monos son super simpaticos y traviesos (abren las mochilas e intentan robar comida) pero a veces se ponen un tanto agresivos. Ademas de monos, en la reserva también había un par de coaties, una nutria muy sociable, castores, tortugas y diferentes tipos de aves.

Segunda parada: LOS PECES GIGANTES. Existen, en el Amazonas, una especie de peces gigantes que llegan a medir hasta 4 metros de largo. Tambien conocidos como “delfines de agua dulce”. Fuimos a verlos y les tiramos pedazos de pescado semi-vivos para que comieran. Muy impresionante!

Tercera parada: 1ra COMUNIDAD INDIGENA. Llegamos a una comunidad, nos explicaron su historia, flora y fauna y su antigua forma de cazar con sarbatanas con dardos envenenados. Hicimos un trekking corto hasta la cima de una pequeña montaña desde donde se veía uno de los ríos mas importantes que alimentan al Amazonas. Ahí nos pintaron las caras con tintura natural de achiote y practicamos lanzamiento de sarbatanas. Tambien nos colgamos de unas lianas al mejor estilo Tarzan, sobre el borde de un precipicio. Buenisimo!

Cuarta parada: CANOAS. Fuimos a otra comunidad en donde los locales nos llevaron en sus canoas típicas rio abajo a través de rapidos. Las canoas estan hechas en una sola pieza, que sale del tallado de un tronco grande.

Quinta parada: CASCADA. Trekking largo a través de la selva hasta llegar a una cascada espectacular de mas de 60 metros de altura. El camino hasta la cascada es increíblemente lindo, por el medio de la selva, al costado de un rio. Llegas a una pileta natura en donde cae un chorro de agua gigante. Te podes meter abajo del chorro. Para mi, eso fue lo mejor de todo!

Sexta parada: 2da COMUNIDAD INDIGENA. Llegamos hasta un rio, atravesamos un puente colgante y desembocamos en una comunidad en donde viven unas cuantas familias de indígenas originarios de la selva. Un par de casas, una escuelita y un comedor comunitario. Nos dieron para probar Chicha, y nos ofrecieron sus artesanías. Mama se negó a tomar la Chica pero compro un jarroncito hecho a mano.

Ya de noche volvimos desde la selva nuevamente hasta la ciudad de Baños…

sábado, 7 de abril de 2012

Trekkings, Cascadas & Baños termales...

Despues de Alausi, teniamos puestos los ojos sobre la ciudad de Baños, en busca de un poco de aventura. Llegar a baños fue bastante complicado: todo un dia de viaje que incluyo 3 buses diferentes. Salimos desde Alausi rumbo al norte por la ruta de los volcanes. El primer tramo fue hasta la ciudad de Riobamba. Luego de varias horas, infinitas curvas tomadas a toda velocidad y la vomitada de unos niños a pocos asientos de nuestro lugar, llegamos al primer destino. En Riobamba hicimos trasbordo y nos tomamos un segundo bus hasta la ciudad de Ambato. Ahí tuvimos que caminar algunas cuadras hasta dar con el tercer y ultimo bus que nos llevaría hasta la ciudad de Baños.
Baños – 1.800 msnm – KM recorridos: 10.760
La ciudad de Baños en si misma no es muy linda: no tiene una identidad propia ni un estilo definido. Cada uno construyo a su gusto y bajo sus propias reglas. Sumado a eso, no tiene un buen alcalde, por ende la ciudad esta sucia y descuidada.

Baños esta ubicada sobre una plataforma, al borde de un gran acantilado. Por abajo del acantilado pasa el rio Pastaza. Atrás de la ciudad se puede ver el gigante volcán Tungurahua (5.016 msnm). Varios puentes comunican a la ciudad con las rutas principales. Una de esas rutas es la que va hacia el este con destino a la selva amazónica, pasando por la famosa Ruta de las Cascadas.

Los viajeros llegan a Baños en busca de adrenalina. Es el punto mas famoso del Ecuador en el cual se puede hacer turismo-aventura y prácticamente todos los deportes extremos de montaña: trekking, escalada, rafting, mountain bike, cabalgatas, tirolesa, bungee jumping y puenting.

Tambien es conocida por sus baños termales. Baños esta rodeada por volcanes y la actividad volcánica esta activa!! Son varios los hoteles, spas y complejos de aguas termales que brindan estas aguas en grandes piletas.
Desde la terminal de buses, nos tomamos un taxi hasta el hotel en donde ya teníamos una reserva: DONDE MARCELO. Mas italiano, imposible! Su dueño, Marcelo, es el prototipo del italiano de la bella Italia, rica y opulenta. Decorado al antiguo estilo romano, columnas, columnetas, iluminación por todas partes, firuletes, borlas, estatuas blancas, fuentes y pinturas renacentistas. TODO JUNTO! Marcelo y su mujer ecuatoriana, Rosita, son fanáticos del lujo. Pero super simpaticos, serviciales y generosos.
Una mañana decidimos ir a recorrer “La Ruta de las Cascadas”. Lo hicimos de la forma mas típica y la que nos pareció mas divertida: en CHIVA. La Chiva es una especie de camión con asientos de madera amurados al piso, con techo pero sin paredes. Pintadas de todos colores, con música a todo vapor y luces que se prenden y se apagan cada vez que pasa por un túnel. La nuestra se llamaba: “La Chiva Papalucho”.
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La ruta de las cascadas son unos cuantos kilómetros de curvas a través del valle que contiene al Rio Pastaza. Atraviesa unos cuantos tuneles y pasa por decenas de cascadas. Las mas importantes son: Agoyan, Guamag, Manto de la Novia, San Jorge, Pailon del Diablo y Machay.

Para cruzar de un lado al otro del valle, existe como medio de transporte algo que se llama TARABITA. Son unos carritos sostenidos por un cable, que atraviesan el rio a toda velocidad y a cientos de metros de altura del suelo. Obviamente que nos subimos para cruzar de un lado al otro!
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Otro dia, salimos de trekking a través del Puente San Francisco, en dirección al mirador Las Antenas. Caminamos muchísimos cuesta arriba y despues volvimos por el mismo camino. Al volver al hotel, para recuperarnos de la caminata, nos relajamos en el espectacular hidromasaje, vapor y sauna de Donde Marcelo! Todo junto! Un lujo asiático!

viernes, 6 de abril de 2012

Tren a la Nariz del Diablo

Uno de los spots ecuatorianos que no queríamos dejar de perdernos era el famoso “Tren a la Nariz del Diablo”. Su recorrido es uno de los mas difíciles del mundo…

Alausí – 3.320 msnm – KM recorridos: 10.660
Desde la terminal terrestre de Cuenca, nos tomamos un bus con destino al pequeño poblado de Alausi. Este se encuentra en el medio de las montañas en la ruta que atraviesa los volcanes y pasa por Ambato para llegar hasta Quito.
El bus nos dejo en la ruta, asique tuvimos que caminar y changar la mochila y valija hasta el centro del pueblo. Ahí comparamos las únicas dos ofertas hoteleras a la vista y nos decidimos por la “mas decente”. Sin perder mucho tiempo, nos fuimos a buscar los tickets para el tren que ya teníamos reservados, para la mañana siguiente. Mas tarde recorrimos un poquito el pueblo, hasta que se largo a llover. Comimos algo por ahí y a dormir.
Alausi es muy chiquitito: un par de cuadras para un lado y para el otro, una avenida principal con boulevard, un Santo gigante que vigila desde lo alto de una colina y el monumento a Eloy Alfaro, personaje histórico de gran importancia para el pueblo y muy homenajeado en muchas plazas del Ecuador.

Existen 2 grandes atractivos en el pueblo: por un lado, es el punto de partida del Tren a la Nariz del Diablo, y por el otro, todos los domingos se convierte en base y epicentro de una gran feria de todo tipo de productos en la cual participa toda la población del pueblo y zonas rurales aledañas.

Ese domingo a la mañana fuimos testigos de la feria de pueblo mas grande que vi en todo mi viaje: una incalculable cantidad de lugareños y Cholas bajan de las montañas, de campos y pueblos rurales, a bordo de camiones y autos muy precarios, trayendo sus productos: alimentos, artesanías, todo tipo de materiales y productos. El pueblo se organiza en 4 mercados bien diferenciados: papas, frutas, verduras y derivados de animales; otros alimentos; ropa; herramientas y elementos para el hogar. Cada uno en un lugar diferente del pueblo. Todos caminan de uno hacia otro. Negocian, compra y venta permanente, eufóricas negociaciones, Cholas vestidas con los colores mas estridentes yendo y viniendo, cargando bolsas de papas, gallinas, o vegetales. Oferta de ropa de Chola o elementos de uso cotidiano. Multitudes de locals amontonados, multitud de colores en movimiento. Olores, sabores en un mercado casi tan grande como el pueblo en si.

Llego la hora de tomar el tren! Media hora antes de partir hay que presentarse en la estación de Alausi. Pasaporte y ticket en mano, y listo para abordar! Un anden muy simpatico. Bagones antiguos reciclados, todo impacable. Una azafata de abordo da las indicaciones de seguridad, datos del viaje y hace de guía. El trayecto es de tan solo 14 kilometros, uniendo los pueblos de Alausi y Sibambe. El tren desciende de los 3.320 hasta los 2.345 msnm, al borde de la montaña, puentes, sigsagz, curvas y contracurvas, bordeando un rio y atravesando la montaña Nariz del Diablo.

Ese pequeño trayecto de via ferrea es tan famoso por la dificultad que implico su construcción y la gran obra de ingeniería que significo para la epoca. Se tardaron muchísimos años en construirlo y murieron cientos de obreros en las obras.

La vista desde el tren es espectacular. Un valle bien verde, el rio al costado de las vías y montañas altísimas a ambos lados. Se atraviesan un par de puentes, se hace la maniobra de sigsag, y finalmente se llega a Sibambe. Desde un punto estratégico, se puede ver “La Nariz del Diablo”. A los pocos metros se llega a la nueva estación de Sibambe, en donde los locales nos recibieron con danzas típicas. Mas tarde comimos en un mirador y en un pequeño museo un local nos explico la historia del pueblo y de la construcción del tren. A la tarde volvimos hacia el pueblo de Alausi…